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L’expérience Ruralive à Hojas Anchas – 2ème session

J’ai toujours pensé que travailler dans le tourisme c’était comme être payé pour jouer au football : un privilège !

Depuis le 18 Mars 2013 je sais que cette idée est vraie !

Parti à Hojas Anchas avec l’équipe de Ruralive (Jack Jeyckie Littlejohn et Jenny Jolie Najar) afin de prendre des photos et de « tester les expériences qu’offrent Ruralive », j’ai eu la chance de vivre 3 jours extraordinaires.

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La mine d’or

Certainement l’un des moments clé du voyage. Ce genre de moment où les rêves du petit garçon deviennent réalité. Carlos, fermier habituellement, devenu guide pour un jour, Jack, un Américain et moi avons marché trois longues heures au milieu de ces paysages enchanteurs.

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Puis nous sommes entrés dans une zone minière. Une zone où les hommes travaillent six jours sur sept, de jour comme de nuit, frappant la roche dans une atmosphère étouffante où la température avoisine les quarante degrés, à la recherche du précieux métal !

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Enthousiasmés par ce monde incroyable, nous avons finalement atteint la dernière exploitation minière. Quatre plus ou moins jeunes hommes nous firent alors entrer dans leur bureau !

C’est alors dans l’eau croupie, entre les rails d’un charriot façon Indiana Jones, sous des milliers de roche humide et par quarante degrés que nous avons atteint, le dos courbé et la peur au ventre, un mur de pierre qu’ils attaquaient à la pioche. L’or n’était pas loin ! Malheureusement, nous n’en avons pas trouvé mais nous sommes tombés sur une migale ! En sortant de la mine, cette bestiole de la classe des arachnides nous attendaient dans le filet d’eau s’échappant de la mine, remontant le courant, virevoletant entre nos jambes engourdies par la stupéfaction !

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La route du café

Giovanni a cinq enfants, une femme, 32 ans, une Finca (exploitation de café) de 5 hectars, 5 chevaux, des dettes, et un grand sourire. Giovanni aime la démesure ou alors il la subit. Mais ce qui est sûr c’est que des types comme ça on n’en rencontre pas tous les jours !

Le principe de la route du café est simple : en une journée on vit la vie quotidienne de Giovanni.

Levé 5h. Départ 6h pour la Finca. Il ne fait pas encore très chaud mais les paysages escarpés de l’aller présagent un retour plus difficile… Bref c’est au milieu de la campagne, luxuriante et pentue, que nous marchons, grimpons, glissons jusqu’à la finca de Giovanni.

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Là nous avons récolté du café, puis suivit le parcours du café jusqu’à sa vente. Pour information, cinq kilos de café se vendent 25000 pesos soit 10.68 euros et nécessitent environ 5 heures de travail…

Autant vous dire les journées de Giovanni sont fatigantes et qu’à faire une fois c’est exceptionnel mais tous les jours ça devient éreintant !

Les billards du soir

Ici la vie est dure et ça la rend simple. Alors le soir (18h) les hommes se réunissent au bistrot et joue au billard. Mais pas n’importe quel billard, au billard français et ils sont doués les bougres !

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Du coup, Jack, l’Ecossais, et moi avons essayé de relancer le billard américain au goût du jour en squattant les lieux de l’ouverture à la fermeture durant nos quatre nuits sur place. Et pour tout vous dire, nous avons réussi notre mission, défiant des équipes de champions lors de billards en équipe qui opposaient les « étrangers » (nous) aux locaux ! L’atmosphère était magique. Un peu de tension entre des sourires joviaux et des « salud » poursuivis du tintement du verre de nos bières, des Pilsner pour les curieux !

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Une belle affiche pour Ruralive qui s’offre deux pages dans La República, 2e quotidien le plus lu de Colombie !

La República

RESPONSABILIDAD SOCIAL / Jueves, Marzo 14, 2013

Con turismo campesino combaten la pobreza en Caldas

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Bogotá_La vereda de Hojas Anchas, en el departamento Caldas, queda al norte de Manizales y muy cerca de la frontera con Antioquia.

En ese lugar, seis familias en estado de pobreza hacen parte un plan piloto para ayudar a los campesinos a tener mejores condiciones económicas a partir del turismo. Ruralive, el nombre de la empresa que está trabajando en la región, ofrece planes turísticos a través de una plataforma virtual y redes sociales con las que convocan a personas de todo el mundo.

Esta iniciativa, que nació en la fundación Grameen Caldas, creada por el PremioNobel de la Paz en 2006 Muhammad Yunus, lo que busca en la primera etapa es que los campesinos tengan un negocio con el que puedan hacer mejoras en sus viviendas. No se encargan de ofrecer asistencialismo, sino de que las familias obtengan esas mejoras con su propio trabajo.

“Hacemos una inversión inicial y una mejora interna en la casa, pero ellos deben devolver la inversión. Sin embargo, la condición para que la devuelvan es que nosotros les llevemos turistas. Si no les llevamos, no tienen la obligación de pagar”, relató Jenny Najar, directora general de la firma Ruralive.

El proyecto cuenta además con el apoyo de varias empresas y organizaciones. Una de ellas es Ecopetrol, que hizo un aporte de capital semilla cerca de $70 millones con los que se logró darle a las familias una primera dotación de camas, colchones, almohadas, sábanas, cobijas, closet y demás productos necesarios para tener condiciones para recibir turistas.

“Nos ha parecido interesante porque ha vinculado a la población campesina. Se está trabajando con comunidades para mejorar su calidad de vida sin que se tengan desplazar del territorio, sino para aprovechar el que tienen en laactualidad”, dijo Doris Vázquez, profesional de gestión social del área Caldas de la compañía Ecopetrol.

¿Cómo funciona el modelo?
A través de la página web de la organización, los turistas pueden conocer los planes que se ofrecen. Existen planes desde un solo día hasta de cuatro días y tres noches. Dependiendo del paquete que escojan, hay precios que van desde $69.000 hasta $250.000 por persona.

Una vez hecho esto, los turistas debe llegar por su cuenta al lugar, para lo que se les da un mapa con las instrucciones completas. Una vez lleguen a la casa donde se hospedarán, deben cancelarle el dinero a la familia campesina directamente, quienes terminada la experiencia deberán tomar una parte y entregar el resto a Ruralive. El monto que ellos entregan se divide en varios fondos para hacer las mejoras de sus condiciones de vida, es decir, una especie de ahorro.

Uno de ellos es el fondo de habitabilidad, para el que va destinado 25% del dinero y, que cuando llega al tope de $1.500.000, se les empiezan a hacer las mejoras estructurales de la vivienda. Hay otro fondo que es el comunitario, para hacer obras que ayuden a toda la zona como escuelas, puestos de salud y redes eléctricas. Y otro de los porcentajes, que sirven para pagar la inversión inicial de Ruralive.

Planes de talla mundial
Contrario a lo que se podría pensar a primera vista, el plan para el turista no se queda solo en ir a dormir algunas noches con estas familias. De hecho, existen muchas actividades alrededor en las que pueden participar, y para las que se han capacitado los campesinos con el fin de prestar los servicios. Algunos de los planes que ofrecen, además de las actividades agropecuarias como ordeño y caficultura, son las jornadas de trekking para conocer los atractivos naturales de la zona, subir al cerro Viringo en una caminata de tres horas, hacer pesca deportiva y cabalgatas, conocer el pueblito paisa colonial en el municipio de Carmanta y hasta hacer campamento de montaña.

“Cuando fui pensé que iba a estar en un área rural para compartir con las familias. Pero también me encontré con un sitio con muchas cosas por hacer en medio de la montaña”, señaló Andrés Trujillo, turista venezolano que hizo uno de los planes.

Resultados hasta el momento
Este trabajo, que se encuentra en primera etapa, ya tiene en el fondo de habitabilidad una suma de $1.050.000; en el comunitario, $228.000; y les ha dado ingresos a las familias por $1.034.000. Para este año, con la mayor difusión del programa y concentración en redes sociales, están trayendo más turistas.

El otro plan es llevar el modelo a otras regiones como el Valle y Nariño, para lo que ya se están buscando socios.

“Vamos a seguir apoyando la segunda fase de este negocio social para fortalecerlo. Hemos visto buenos avances en las familias de la zona”, dijo Vázquez.

Las opiniones

Jenny Najar
Directora General de Ruralive

“Nosotros hacemos una inversión inicial y una mejora interna en la casa, pero ellos deben devolver la inversión. Sin embargo, la condición para que la devuelvan, es que nosotros les llevemos turistas”.

Doris Vázquez
Profesional de Gestión Social del Área Caldas de Ecopetrol

“Nos ha parecido interesante esta idea porque ha vinculado a la población campesina. Se trabaja con comunidades para mejorar su calidad de vida sin que se desplacen del territorio”.

May Yoshikawa
Voluntaria Japonesa de Servicios de Salud

“En mayo llegaré para ayudar en servicios de salud. He escuchado historias de personas que han estado allí y me parece que es estupendo. Estoy muy feliz de poder ir”.

L’expérience Ruralive à Hojas Anchas – 1ère session

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Après un vendredi soir festif où nous nous sommes essayés à la Salsa et à l’Arguadiente (liqueur colombienne semblable à notre Pastis bien aimé), nous nous sommes réveillés fatigués mais heureux. Nous partions avec l’équipe de Grameen Caldas à Hojas Anchas.

Hojas Anchas est un village de la région de Caldas, situé à environ 3h de voiture au Nord de Manizales. Perché à 2000m d’altitude dans les Andes, Hojas Anchas et ses 600 âmes accueillent les touristes amateurs d’expériences rurales et désireux de connaître la vraie Colombie et son fameux eje cafetero (Triangle du Café).

Suite à un voyage folklorique (Une 2CV tunée, cinq personnes, un chien, un contrôle de police et plusieurs frayeurs) au milieu d’un paysage idyllique, nous nous sommes retrouvés ici :

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Comme vous pouvez le devinez, nous étions les seuls étrangers dans ce profond recoin de Colombie. Nous découvrons alors nos hôtes,  à savoir Aida, Carlos et leurs enfants Juan et Marie dans leur maison :

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Une fois nos affaires posées, nous partons en vadrouille à la découverte de la fameuse cascade :

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Fatigués mais bienheureux, nous nous sommes tous retrouvés, l’équipe de Grameen et nos hôtes, autour d’un BBQ et de quelques cervezas. Après des kilos de viandes engloutis, nous avons renoués avec les joies (des déhanchés endiablés) et les peines (nos déhanchés handicapés) de la Salsa dans le seul bar du coin (ne vous fiez pas aux apparences, c’était pourtant très chaleureux à l’intérieur) :

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Le lendemain, levé 7h30, nous avons tous valeureusement mené l’ascension de la montagne d’Hojas Anchas :

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 Après 1000m de dénivelé et 70% de pente nous atteignons le sommet local :

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Alors que nous pensions avoir terminé cette rude ascension de près de 4h, Andrès, notre guide local (pour être franc nous ne nous souvenons plus de son prénom mais ici tout le monde s’appelle Andrès), nous lâcha : « Bon, on attaque la partie dure ? ». En bon aventuriers, nous nous retrouvâmes alors en pleine jungle :

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A la suite de cette merveilleuse ascension, nous avons bien sûr pris une photo avec notre famille d’accueil mais sa qualité laissant à désirer nous avons pris la décision de ne rien vous montrer.

Finalement, c’est sur le toit d’une shiva (pick-up dodge converti en navette aux couleurs exotiques pour 60 personnes) que nous avons quitté les hauteurs, le rêve, le paradis andin…

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¡ Con mucho gusto !

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Bienvenue à Manizales, ici, quelque soit votre interrogation ou votre affirmation, les gens vous répondront toujours « Con mucho gusto » (avec grand plaisir) ! Vous l’aurez compris, il y fait bon vivre…

A mi-chemin entre San Francisco et la forêt amazonienne, cette ville aux multiples dénivelés et à la végétation luxuriante nous a donc accueillis chaleureusement samedi dernier et c’est sans appréhension mais avec joie que nous avons défait nos sacs à dos de boy scouts dans la Grameen House. La Grameen House c’est une grande maison sur deux étages où les membres de la famille (structure pionnière du Social Business « façon Grameen » en Amérique Latine) travaillent, mangent, boivent, dorment… Et comme ses membres viennent aussi bien de Salvador, du Costa Rica, d’Argentine que de Grèce, d’Allemagne, de France…, la Grameen House c’est un peu l’auberge espagnole de Colombie !

Bref, l’ambiance est à la fois professionnelle et amicale, on est bien et ce n’est que le début !

Pour moi, Louis (désormais « Luis » dans les bouches autochtones!), la mission que l’on m’a confiée consiste à assister la fondatrice de Ruralive dans sa stratégie commerciale et marketing. Ruralive est une entreprise sociale qui propose des services de tourisme rural afin d’aider les familles des contrées reculées de Colombie à sortir de la misère.

Pour moi, Aimery (désormais « Amery » ou «¿qué? ¿Cómo se dice…?), la mission que l’on ma confiée consiste à définir une nouvelle stratégie commerciale et marketing pour le social business Bive. J’ai également pour mission de réfléchir et de lancer un projet avec d’importants partenaires nationaux dont le principe serait d’envoyer des conseils médicaux et préventifs par SMS  aux femmes enceintes les plus pauvres de Colombie afin de démocratiser les meilleurs pratiques en matière de santé et de lutter contre la mortalité infantile et maternelle qui reste encore aujourd’hui très élevée en Colombie.

Ci-dessous quelques photos de notre désormais bureau:

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Nous sommes bien dans une « Grameen House »: on peut voir sur l’un des murs les 7 principes du social business selon Muhammad Yunus:

  1. L’objectif de l’entreprise sera l’éradication de la pauvreté, ou une autre problématique (telle que l’éducation, la santé, l’accès aux technologies, le respect de l’environnement) qui menace les populations. L’entreprise ne poursuivra pas la maximisation de ses profits.
  2. La situation financière et économique doit être pérenne
  3. Les investisseurs ne reçoivent pas d’intérêts sur leurs apports
  4. Les dividendes sont automatiquement réinvestis dans l’activité de l’entreprise
  5. L’entreprise est soucieuse de l’environnement
  6. Les salariés sont payés aux salaires du marché, et bénéficient de meilleures conditions de travail
  7. … et tout cela dans la bonne humeur !

Enfin, voici parmi les quelques couchers de soleil que nous pouvons contempler tous les jours depuis le bureau ( le poète chilien Pablo Neruda affirma d’ailleurs, à ce propos, que Manizales était une « fabrique de couchers de soleil »):

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Comme vous pouvez le deviner, ces cinq premiers jours ne nous laissent qu’envisager le meilleur pour la suite de notre aventure…

Aimery & Louis

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